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当时夏普利做了一个非常大胆的假设

  我们生活在银河系里,很自然地,我们想知道银河系的全貌是什么样子。我们都知道苏东坡的这首诗“不识庐山真面目,只缘身在此山中”。正因为我们生活在银河系里,我们反而很难看到银河系的全貌。
 
  也许有人就想,我们造一艘宇宙飞船,飞出整个银河系,我们不就能看到它的全貌了吗?现在人类造出的距离地球最远的飞行器叫做旅行者一号,它现在的运行速度是6万公里每小时。我们知道中国的高铁最高速度是300-350公里/小时,这种宇宙飞船比我们的高铁快200倍。如果我们乘坐这艘宇宙飞船,从北京到上海只需要一分钟!
 
  那如果我们乘坐旅行者一号飞出银河系,大家猜猜要多长时间?5000万年!我们人类只有五千年有文字的历史,显然这是天方夜谭,我们不可能飞出银河系去看银河系的全貌。但我们依然可以问这些问题,银河系真实的模样是什么样子?银河系是不是独一无二的?为什么银河系会演化成现在的样子?天文学家一直也在追问这些问题的答案。
 
  大约250年前,英国的天文学家赫歇尔首次勾勒出了银河系的大小。在这个图中我们可以看到,他认为太阳在银河系的中心附近,银河系是一个扁平状的结构,它的直径是6400光年,厚度是1300光年。
 
  又过了一百多年,美国的著名科学家夏普利通过研究球状星团的空间分布,发现太阳其实并不在银河系中心,推翻了有500年历史的日心说,这是我们人类认知宇宙历史上的一个巨大的飞跃。
 
  这个图里有很多小圆圈,每个小圆圈代表1个球状星团,每个球状星团内包含了1万到10万颗恒星,它很亮,所以我们能在很远的地方看到它。图中黄色的小星星代表太阳,当时夏普利做了一个非常大胆的假设,他假设球状星团就是银河系的一个子系统,那么球状星团的中心就应该是银河系的中心,但是通过测量,他发现太阳并不在这些球状星团的中心,所以他就大胆地推测,太阳并不在银河系的中心。
 
  而且他认为银河系就是整个宇宙,我们刚才看到的那些漂亮的旋涡星云,都在银河系之内。当然,并不是每一个科学家都赞同夏普利的观点。1920年,美国科学院就爆发了一场关于宇宙尺度的大辩论,一派以夏普利为代表,一派以柯蒂斯为代表。
点击次数:  更新时间2018-09-20  【打印此页】  【关闭
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